Conforme a descrição do próprio site da NFL sobre o prêmio Walter Payton Man of The Year, seu objetivo é reconhecer toda a excelência dos jogadores dentro e fora de campo! Criado em 1970, foi renomeado em 1999, em homenagem ao running back Walter Payton, Hall da Fama do Chicago Bears!

Em todas as temporadas, cada um dos 32 times da NFL nomeiam um de seus jogadores com projetos sociais que trazem um retorno positivo em suas comunidades!

O vencedor de 2017 receberá uma quantia de US$500 mil, sendo US$250 mil doados à instituição de caridade que o jogador ajuda e os outros US$250 mil doados para a expansão da Character Playbook em nome do jogador!

Character Playbook é uma parceria da NFL, NFLPA e United Way com o objetido de educar e ajudar crianças a manterem relações saudáveis em seus anos de ensino básico!

Os outros dois finalistas receberão um prêmio de US$100 mil para doar para instituições de suas escolhas mais US$100 mil para serem doados em seu nome, também para a Character Playbook.

Mas os outros 29 jogadores também receberão um valor em dinheiro! Cada um deles receberá US$50 mil, bem como a Character Playbook.

Na edição deste ano, os finalistas foram Greg Olsen, Benjamin Watson e J.J. Watt, que concorreram com jogadores como Patrick Peterson (CB – Arizona Cardinals), Lorenzo Alexander (LB – Buffalo Bills), Clay Matthews (LB – Green Bay Packers), Malik Jackson (DL – Jacksonville Jaguars), Alex Smith (QB – Kansas City Chiefs), Cameron Jordan (DE – New Orleans Saints) e Michael Bennett (DE – Seattle Seahawks).

O finalista será anunciado no dia 03/02/2018, uma noite antes do Super Bowl LII, quando os prêmios da NFL também serão apresentados.

Greg Olsen – TE – Carolina Panthers

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Greg Olsen (TE - Carolina Panthers) é o criador da Receptions for Research: The Greg Olsen Foundation.

Em 2009, depois de ver sua mãe lutar e sobreviver a um câncer de mama, Olsen fundou a Receptions for Research: The Greg Olsen Foundation, cujo o principal foco é sobre pesquisas e programas de eduação contra o câncer.

Benjamin Watson – TE – Baltimore Ravens

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Benjamin Watson (TE - Baltimore Ravens) tem a One More Foundation.

Watson é um veterano de 14 anos e é uma pessoa única, sendo um líder, filantropista e autor bem conhecido, cujo impacto é sentido ao redor do mundo. O tight end auxilia inúmeras pessoas através de sua fundação, a One More Foundation, cuja missão é abençoar indivíduos em todos os lugares, seja apoiando ações de caridade existentes ou inciando sua própria ação.

 

J.J. Watt – DE – Houston Texans

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J.J. Watt (DE - Houston Texans) gravou um vídeo para ajudar os moradores de Houston após o furacão Harvey e arrecadou US$ 37 milhões.

Após o furacão Harvey, que causou um enorme estrago em Houston, Watt liderou uma campanha de arrecadação de doação para ajudar as vítimas da cidade de seu time! O defensive end criou um vídeo pedindo um valor de US$200 mil, mas logo de cara, arrecadou metade do valor. Em 19 dias, o total arrecadado passou para US$37 milhões!

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